I am so happy! My paper for the #CBCC20 was accepted! This year’s conference will be digital, so join us on July 9-10!

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Here you can find my paper, so you know what I will present.

Deutsche Version direkt darunter.

Where Reality and Virtuality Collide: (Urban) Architectures in Cyberpunk and the Visual Strategies of the Dystopian Fantastics

Compared to other subgenres of Science Fiction, Cyberpunk is probably closer to our current reality of life than the most distant galaxies or space traveling federations. Here, current developments and questions merge with futuristic and fantastic imageries whose roots can be found in the art and architecture of past centuries as well as in the interfantastic (visual) tradition that has developed over the last decades.

The paper is based on the architectural world construction in selected examples of visual Cyberpunk.
How are the urban, technological settings represented? Which motifs connect all the works? Which stylistic elements are used that allow an attribution to Cyberpunk? And are these visual strategies, motifs and elements transferable to other genres of the fantastic?

On this basis, it will be considered how the topics discussed in Cyberpunk, such as the use of technology, virtuality, environment, social situations, commercialization, etc., are related to the image of architecture and the city and where the actual models and reference points lie. Which actual and fictional future projections and images of the future are expressed in this way?

The paper uses art historical methodology to analyze the visual strategies in Cyberpunk artworks and to place them in the overall context of the significance of architecture for actual and fictional world design and interpretation.


Im Vergleich mit anderen Subgenres der Science Fiction ist der Cyberpunk vermutlich näher an unserer aktuellen Lebensrealität als die fernen Galaxien oder raumfahrenden Föderationen. Hier fließen aktuelle Entwicklungen und Fragen mit futuristischen und fantastischen Vorstellungswelten zusammen, deren Wurzeln sowohl in Kunst und Architektur der vergangenen Jahrhunderte wie auch in der sich herausgebildeten, interfantastischen (Bild-)Tradition zu finden sind.

Der Vortrag geht dabei vom architektonischen Weltenbau in ausgewählten Beispielen des visuellen Cyberpunks aus.
Wie werden die urbanen, technologisierten Settings dargestellt? Welche Motive verbinden alle Werke? Welche stilistischen Mittel werden verwendet, die eine Zuschreibung zum Cyberpunk ermöglichen? Und sind diese Bildstrategien, Motive und Mittel auf andere Genres des Fantastischen übertragbar?

Darauf aufbauend soll überlegt werden, wie die im Cyberpunk diskutierten Themen wie Technologienutzung, Virtualität, Umwelt, gesellschaftliche Situationen, Kommerzialisierung usw. in Verbindung mit dem Architektur- und Stadtbild in Verbindung gebracht wird und wo die realen Vorbilder und Anknüpfungspunkte liegen.
Welche Zukunftsprojektionen und welche Zukunftsbilder drücken sich hierdurch aus?

Der Vortrag geht dabei von der kunsthistorischen Methodologie aus um die visuellen Strategien in den Cyberpunk-Werken zu analysieren und im Gesamtkontext der Bedeutung von Architektur für die reale wie fiktive Weltgestaltung und -deutung zu verorten.

About the Author Dominic Riemenschneider

Independent scholar & PhD candidate in Art History with research about the Fantastic, its reception and roots in art and architecture. Also offering services, workshops and lectures about the Fantastic and the connection to real world events, society and developments.

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